Interns Shine at Excellus BlueCross BlueShield

Interns Shine at Excellus BlueCross BlueShield

Overview

 

Excellus(clockwise; Joseph Searles, Jazlin Garcia, Sady Fischer, Calvin Butler, Kerwin Rodgers)

By Christian Soto, former Excellus BCBS intern 

 

Jazlin Garcia viewed her high school internship at Excellus BlueCross BlueShield as a way to show her
younger siblings that hard work leads to success.

“We have a lot of tough situations that are ongoing and it’s easy to get discouraged and want to quit,”
said Garcia, a 2016 graduate of the Integrated Arts and Technology High School in the Rochester City
School District. “I tell my brother and sister that quitting is not an option if they want to succeed.”

Garcia was one of four Rochester city high school students who recently completed year-long internships
at Excellus BCBS. They also earned substantial college scholarships and they all completed high school in
a school district in which only about half of students graduate.

The students’ success is the latest in a string of programs at Excellus BCBS that are designed to help
urban students succeed in school, serve as role models and mature into successful professionals.
“We’re honored by the chance to help these remarkable young people, as we work to develop a future
workforce that is highly-skilled and inclusive,” said Christopher Booth, chief executive officer, Excellus
BlueCross BlueShield.

Excellus BCBS also offers scholarships and internships to college students. It’s not unusual for students in
Excellus BCBS’s high school program to return as college interns.  Many of the high school students often
pursue higher education with full scholarships.

Garcia, for example, was the salutatorian of her graduating class and spoke during her graduation
ceremony. She received a full scholarship to St. John Fisher College to pursue a career in nursing.
All of the Excellus BCBS high school interns achieved similar success:

●Calvin Butler, an Edison Career and Technology High School graduate, received a full scholarship
to The College at Brockport: State University of New York.  Butler plans to major in business
administration and minor in human resources.

●Kerwin Rodgers, who graduated from Vanguard Collegiate High School, will attend the Rochester
Institute for Technology to study accounting. He is in the Rochester City Scholars Program, which
provides full tuition to students graduating from a Rochester city school.

●Jasmine Allen graduated from James Monroe High School and will attend Keuka College to
pursue a degree in marketing with a $58,000 presidential scholarship. Jasmine also spoke during
her high school’s graduation ceremony.

“We’re all proud of our students’ accomplishments,” said Joseph Searles, corporate director, diversity
and workforce inclusion, Excellus BCBS.  “They’re driven, talented and extremely hard working. We’ve
appreciated the fresh ideas and insights that they’ve brought to our organization.”
During the internship, the students worked in fields including marketing and sales, digital marketing,
electronic business and human resources. The students said the internships helped them develop as a
student, employee and as an individual.

Allen, for example, learned how to use HTML code and Butler learned the ins and outs of human
resources.  Rodgers and Butler explored different departments and functions at Excellus BCBS, initiating
monthly workshops in which they met a variety of employees and discussed different careers and
professions.

Sady Fischer, Excellus BCBS’s inclusion programs and outreach coordinator, met with the interns once a week to touch
base on their experiences and guide them through the work environment. Other employees also
mentored the students and helped them network with co-workers.

“We couldn’t be prouder of Jasmine, Jazlin, Calvin and Kerwin,” Fischer said “They’ve all worked hard to
get to where they are today, overcoming many obstacles and taking advantage of every opportunity to
grow.  I know they’ll continue to excel and inspire wherever they go.”

Excellus BCBS also received a pleasant surprise in June. The health plan sponsored a scholarship during
the Ibero American Action League’s annual Gala and Hispanic Scholarship Recognition Awards. The
winner of the 2016 Excellus BCBS scholarship? The health plan’s very own high school intern, Jazlin
Garcia.